Una pigna che cammina

Una pigna che cammina

La pelle dei pangolini è rivestita solo in minima parte di peli, il resto del corpo è invece coperto da scaglie cornee di circa 3-5 centimetri di diametro fatte di cheratina, la stessa sostanza delle nostre unghie.

Ogni individuo può averne fino a 10.000, che rivestono anche zampe e capo. Rimangono scoperti solo il ventre e alcune parti del capo, che vengono protetti quando l?animale si chiude a palla.

Nella coda le scaglie aumentano di dimensione e hanno margini abbastanza affilati; nelle specie terrestri più grandi possono essere impiegate anche come armi difensive.

I pangolini, in realtà, non sono parenti stretti dei formichieri (e neppure degli armadilli), ma sono gli unici mammiferi viventi rappresentanti l?ordine dei Folidoti.

Le somiglianze tra pangolini, formichieri e armadilli sono dovute a uno stile di vita simile e all?alimentazione speciale: termiti e formiche, una dieta per la quale serve un ?equipaggiamento? molto particolare.

Cristiano Mancini

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